Europe, wifi gratuit pour tous à l’arrivée

La Commission européenne a investi 133 millions d’euros, plus de huit mille communes qui ont obtenu les fonds pour créer des réseaux wifi gratuits dans les lieux publics.

L’année dernière l’appel d’offres qui marque le dernier chapitre de Wifi4Eu, le programme d’aide lancé par la Commission européenne en 2018 pour financer l’installation de réseaux wifi publics et gratuits dans les communes du vieux continent. Un plan global de 133,9 millions d’euros, 13 de plus à ce jour par rapport aux 120 budgétisés en 2017, que Bruxelles distribue déjà, sous forme de bons de 15 mille euros, entre huit mille communes des 27 États de l’Union, plus l’Islande, Norvège et Grande-Bretagne. L’Allemagne, l’Italie et l’Espagne sont les nations qui ont abandonné le plus grand nombre de bonus à ce jour. Et selon les calculs préliminaires du dernier appel, qui attribue 947 bons, Rome et Madrid seront toujours les plus récompensés.

D’après une étude européenne sur le niveau de numérisation, les communes ont soif de connexions. Lors du dernier appel, les demandes étaient neuf fois plus élevées que les bons disponibles. Et dans toutes les courses Wifi4Eu, les fonds ont disparu en un clin d’œil. Et « dans des pays comme la Croatie, la Bulgarie, la Grèce, le Portugal et la Lituanie, plus de 70% des communes ont gagné un bon », déclare Franco Accordino, chef de l’unité en charge de Wifi4Eu à la direction générale Connect de la Commission européenne.

Les premiers points d’accès dans les lieux publics, tels que les bureaux municipaux, les bibliothèques, les places, les musées, les établissements de santé et les parcs, ont été activés. Par rapport aux 2800 communes qui ont remporté le premier appel, daté de novembre 2018, à Bruxelles, il y a 1500 réseaux déjà achevés ou en phase de livraison. A Pila, dans la province de Verceil, les travaux des 12 hotspots (entre les zones externes et internes) ont été achevés « en juillet 2019, à temps pour fournir un service aux touristes l’été dernier », explique le maire Enrico Cottura.

Il y a 8 067 bons attribués dans toute l’Europe dans les trois premières courses, dont la seconde, avec 3 442 récompenses, a été la plus importante. Après l’Allemagne, l’Italie et l’Espagne, qui ont toujours obtenu les meilleurs bons, les communes de France (787), de Roumanie (617), de Croatie (448) et de Pologne (443) ont largement bénéficié de Wifi4Eu. L’Islande arrive en bas du classement, avec cinq bons, précédée du Luxembourg (21), du Danemark (28), de Malte (30) et du Royaume-Uni (33).

En Italie

En Italie, environ 11% des communes ont obtenu un bon Wifi4Eu. Des petits villages, comme Esino Lario (dans la région de Lecco) ou Torresina (dans la province de Vercelli), aux perles du tourisme et de l’art, comme San Gimignano, Alberobello ou Favignana, jusqu’aux capitales provinciales, comme L ‘ Aquila, Catanzaro, Catane, Trévise et Sondrio. Au centre de la Valteline, les 14 hotspots wifi, créés par Rfcom Wireless, sont actifs depuis octobre dernier dans un parc et au Musée de la Montagne du Château de Masegra.

Les communes lombardes sont celles qui ont obtenu le plus d’aides (167), suivies des voisines du Piémont et de celles de la Campanie. Au niveau des provinces, cependant, c’est Cuneo qui a reçu le plus de bons (53). L’un des observateurs les plus attentifs de l’initiative vient de la région: Michele Pianetta, adjointe au maire de Villanova Mondovì (parmi les lauréats) et vice-présidente de l’Association nationale des municipalités italiennes (Anci) du Piémont. Viennent ensuite les provinces de Salerne (37) et de Bergame (53). Il y a aussi ceux qui n’ont pas postulé: aucune candidature des régions de Rovigo, Massa et Carrara, Prato, Arezzo, Ragusa, Sassari et Cagliari.

Le programme

L’appel d’offres Wifi4Eu a été organisé avec un système tempéré «qui vient en premier, s’adapte le mieux». Les bons ont donc été attribués à ceux qui les avaient demandés en premier, mais en fixant un seuil maximum et un seuil minimum pour chaque pays afin de ne laisser personne sans voix. Les communes gagnantes doivent proposer un réseau ouvert, sans publicité ni authentification, dans un lieu public; garantir au moins 30 mégabits par seconde (Mbps); utiliser la marque d’identification; maintenir le service pendant trois ans. Le bon couvre les frais matériels et logiciels, tandis que l’abonnement téléphonique et la maintenance sont à la charge de la mairie. À Segrate, par exemple, tous les points où le service public wifi est fourni sont physiquement connectés par fibre optique à un réseau appartenant à la municipalité.
Les gagnants des bons, cependant, ne voient pas l’argent. Ils choisissent un fournisseur bruxellois agréé qui, après les travaux, est directement remboursé par la Commission. Le montant est fixe et « a été établi sur la base d’une étude du marché européen dont il est ressorti comme un juste prix pour l’installation de 10 points d’accès wifi », explique Accordino. Et comme au final «le nombre moyen de points d’accès installés est supérieur à 10», observe l’expert, cela montre que Wifi4Eu pousse les investissements dans les réseaux, à tel point que «les communes sont généralement motivées à installer un plus grand nombre de hotspots».

Le programme européen vise précisément à dissocier les utilisateurs de la nécessité d’accorder des données en échange d’un accès à un réseau privé, comme ceux des magasins ou des clubs. Une règle qui est la même dans toute l’Union. « Dans la ville on avait déjà un wifi public », observe l’adjoint au maire de Bassano, mais ce qui change avec Wifi4Eu c’est que désormais « le service a toutes les fonctionnalités pour devenir un wifi unique au niveau européen ».

Credits: Wired